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大勢所趨?國際航班頭等艙正在緩慢消失中!21 Mar 2017

        據Skift報導,多年來,卡達航空首席執行官Akbar Al Baker一直承諾他將推出一款革命性的商務艙座椅產品,這款座椅將讓大多數頭等艙產品相形見絀。

  在幾經推遲之後,3月8日,Al Baker終於推出了這款申請了專利的客艙產品,從大多數方面來說,他成功了。很快,在卡達航空的波音777與A350飛機上,卡航將成為首家向乘坐商務艙的夫婦提供雙人床的航空公司。此前,只有最豪華的頭等艙座位產品,比如新加坡航空的A380頭等艙,才能做到這一點。

  卡達航空是最新一家認定頭等艙寬敞的座椅和極度奢華的服務在一個競爭激烈的市場中已不再有效,並在商務艙上下重注的航空公司。大多數北美航空公司早在幾年前就放棄了真正的國際頭等艙產品,但在其它地區,特別是在中東、亞洲和歐洲,這一產品仍然存在。那些願意花上15000美元或更多購買頭等艙機票的豪客,依然是航空公司追逐的對象。

  但如今,即便是這些航空公司中也有很多認為在6-12個頭等艙套間產品上投資已不再是一個明智的決定,將這些空間用來設置更多的商務艙座椅會更好。阿聯酋航空和阿提哈德航空——卡航的主要競爭對手——在寬體飛機上一般都有套間產品,但許多其它航空公司已經在考慮它們是否仍然需要這一產品。

  有些航空公司徹底取消了頭等艙,還有些航空公司在表現不佳的航線上取消了頭等艙,少數幾家航空公司則將頭等艙座位數量減至4-6個。加拿大航空是首批取消頭等艙的全球航企之一。加航客運航空公司業務總裁Ben Smith表示:“一些奢華航空公司飛機上的頭等艙套間產品,其需求是相當有限的。在商務艙與私人飛機之間,想要乘坐頭等艙的市場群體是很小的,其客戶群或許來自全球主要的金融中心。”

  卡航新的商務艙座椅產品

  Al Baker一直在說他將推出一款配有雙人床的新商務艙產品,都說了有兩年多時間了,有些人甚至懷疑座椅是否真有他說的那麼好。但卡航近日在ITB柏林旅遊博覽會上推出的新座椅似乎達到了卡航宣傳的水準,大部分創新來自於這一新的客艙產品的可調節性,兩個中心座椅可以連起來形成一個雙人床,四個座椅甚至可以拼起來,讓一個四人家庭一起用餐,或讓商務旅客用來開會。



 

  圖:卡達航空新座椅可讓一家四口聚在一起


  更妙的是,Al Baker稱新座椅所占空間不會超過現有的商務艙座椅。

  頭等艙往往並不需要

  就在十年前,對於大多數航空公司來說,它們的旅客如果想要一個平躺式床位,往往只有一個選擇,那就是乘坐國際頭等艙。在商務艙,座椅通常是搖籃式的,或是有一定角度的平躺式床位,這兩種座椅也都很舒服,但仍然無法與能夠讓人整晚安睡的180度平躺式床位相比。

  如今,幾乎每個國際航空公司的商務艙都有平躺式床位。大多數此類產品都有一些缺點,比如它們的寬度和長度往往無法與頭等艙相比,並且其儲物或伸腳空間經常也達不到旅客滿意的程度,但它們已經足夠了。此外,即便是那些最慷慨的商務艙座椅產品,其所占空間也要小於頭等艙產品,因此,航空公司可以售出更多的商務艙機票。

  世異時移,如今即便是最有錢的企業也開始要求高管們乘坐商務艙了。在有些城市,如東京、紐約、洛杉磯、倫敦、迪拜和香港,對於頭等艙仍然有足夠的客戶群體存在,但在其它地方,很少有旅客願意為頭等艙產品支付更高的價格。

  維持一個業界領先的頭等艙產品代價不菲。隨著座椅品質的差距不斷縮小,航空公司往往通過提供一些過度奢華的,而乘客並不需要的福利來彌補。許多航空公司提供魚子醬和昂貴的香檳酒,不過,《紐約時報》最近指出,100美元(或更高)一瓶的香檳酒在萬米高空上喝起來並沒有多好喝。

  漢莎航空等一些航空公司有專門的頭等艙休息室,並為頭等艙乘客提供專車接送服務,這樣他們就不需要步行走過航站樓。還有其它一些航空公司,如阿聯酋航空和阿提哈德航空,提供機上淋浴服務。

  頭等艙的另外一項福利就是,乘客通常可以自行選擇用餐時間。但如今有許多航空公司也開始在商務艙中提供按需用餐服務。

  加拿大航空產品設計主管Andrew Yiu表示:“有許多航空公司開始逐步取消頭等艙,因為如今商務艙與頭等艙的唯一區別就是,頭等艙乘客獲得的食物與葡萄酒會稍好一些。但對於大多數客戶來說,他們需要的只是一個能夠睡覺的平躺式座椅,讓他們能夠在抵達目的地時精力充沛即可。”

  頭等艙變小,但尚未完全消失

  在北美地區,美國航空的國際頭等艙產品預計將會長期存在,不過這一產品也只是存在於美航執飛全球主要金融中心(包括倫敦與香港)的20架波音777-300ER飛機上。

  其它航空公司的頭等艙產品也在逐步退出。漢莎航空將取消除A380和波音747-8之外所有飛機上的頭等艙,漢莎航空稱它是全球最大的魚子醬買家。

  即便是新加坡航空也在減少頭等艙。雖然新加坡航空的A380保留了頭等艙,但它的許多其它機型,包括新的A350,都沒有頭等艙。在新加坡航空的部分波音777-300ER飛機上,頭等艙座椅數量只有四個。



 

  圖:新加坡航空波音777-300ER頭等艙


  儘管趨勢如此,包括新加坡航空、阿提哈德航空和阿聯酋航空在內的許多航空公司仍然保留了頭等艙,它們認為這一產品在部分市場上仍然有存在價值。

  國泰航空首席運營官何杲(Rupert Hogg)表示:“擁有自己的個人空間、得到認可、感覺自己對那些服務自己的人來說是重要的,不僅僅是地位上的重要,而是作為一個個人的重要,這是一個很大的因素。願意為頭等艙產品付費的人群是存在的。”

        新聞來源:民航資源網